US Open: Fitzpatrick gana su primer major tras apasionante pelea a tres bandas


El jugador de 27 años superó al No. 1 del mundo Scottie Scheffler y Will Zalatoris por un solo tiro luego de una apasionante batalla de montaña rusa con el dúo estadounidense en Brookline, Massachusetts.

Victory ve al No. 18 del mundo hacer historia como el segundo jugador, y el primer no estadounidense, en ganar tanto el US Amateur como el US Open en el mismo lugar, después de haber ganado en The Country Club en 2013. Jack Nicklaus es el único otro golfista que logró la hazaña luego de los triunfos en Pebble Beach en 1961 y 1972.

También asegura a Fitzpatrick una participación de $3,15 millones del premio total de $17,5 millones, el bote más grande en la historia de un campeonato importante.

Sus 68, 70, 68 en las primeras tres rondas lo vieron llegar como colíder junto a Zalatoris de cara al día decisivo, donde su tercer 68 fue suficiente para reclamar una victoria de un golpe con 6 bajo par.

«La sensación está fuera de este mundo», dijo Fitzpatrick a los periodistas.

«Es un cliché, pero son cosas con las que sueñas de niño. Para lograrlo, puedo retirarme como un hombre feliz mañana».

Nacido y criado en la ciudad de Sheffield, en Yorkshire, Fitzpatrick no pudo resistir las comparaciones con su amado equipo de fútbol, ​​el Sheffield United.

«Soy el mismo trato: no se espera que me vaya bien, no se espera que tenga éxito», dijo.

«Siento que ciertamente trabajo duro para lograrlo, y donde crecí esa es la mentalidad de todos los que están por ahí… una mentalidad desvalida. Trabajas por lo que obtienes».

Mayor agonía para Zalatoris

La derrota por la mínima provocó aún más angustia para Zalatoris, quien ahora ha terminado subcampeón en tres majors en los últimos años. El jugador de 25 años se perdió el Masters por un solo golpe en 2021, antes de sufrir una derrota en los playoffs ante Justin Thomas en el Campeonato de la PGA en mayo.

A pesar de perder por el mismo margen de error, Zalatoris dijo que la estrecha derrota del domingo tardaría más en procesarse que la del Masters.

«Duele», dijo Zalatoris a los periodistas. «Obviamente estamos haciendo lo correcto.

«Pagaría mucho dinero por alrededor de una pulgada y media, y probablemente sería tres veces campeón de Grand Slam en este punto.

«Este duele bastante en particular, pero es motivador. Tengo que seguir haciendo lo que estoy haciendo. Sé que tarde o temprano tendré uno».

Zalatoris juega su tiro desde el hoyo 18.

Mientras tanto, Scheffler estuvo a punto de elevar su espectacular año calendario con una segunda gran victoria, habiendo ganado en el Masters en abril y sumando tres victorias más en el PGA Tour.

Con sus dos 67, tres bajo par, más bajos que cualquiera de las rondas de Fitzpatrick, el No. 1 del mundo puede llegar a lamentar un hechizo sombrío y afectado por el viento durante la penúltima ronda del sábado que lo vio lanzar cinco tiros en un tramo de cuatro hoyos.

«Esta semana hice algunos de los peores tiros que he hecho en mi carrera, y he hecho algunos de los mejores, así que fue una especie de fin de semana de montaña rusa», dijo Scheffler a los periodistas.

«Felicitaciones a Fitzy. Ha estado jugando muy bien al golf y definitivamente se merecía ganar este evento».

Hideki Matsuyama anotó un vertiginoso 65, el mejor del evento, para terminar cuarto con 3 bajo par, con Collin Morikawa y Rory McIlroy empatados en el quinto lugar, un golpe por detrás.

Scheffler juega su tiro desde el hoyo 16.

Un último día desordenado

Con los tiempos de salida de las parejas escalonados en orden ascendente en la tabla de clasificación, un brillante comienzo de Scheffler vio al No. 1 del mundo abrir con birdies consecutivos para empatar con el dúo líder momentos antes de que comenzaran.

Dos hoyos más tarde, el jugador de 25 años ya se había convertido en el líder absoluto con 5 bajo par con otro birdie en el cuarto, aunque Fitzpatrick respondió de inmediato con un birdie propio para mantener el ritmo.

El comienzo en ascenso de Scheffler proporcionó un marcado contraste con el de Zalatoris quien, después de haber luchado por el par en el hoyo inicial, disparó dos bogeys consecutivos para deslizarse hacia abajo en la tabla de clasificación.

Sin embargo, la respuesta de Zalatoris fue tan enfática como su caída inicial. Después de parear dos veces para estabilizar el barco, el estadounidense disparó cuatro birdies en los siguientes seis hoyos para cazar a Scheffler y Fitzpatrick.

Golfista frustrado lanza una diatriba después de tener que jugar un golpe de drenaje incómodo en el US Open

Sorprendentemente, a pesar de todos los flujos y reflujos de una ronda final palpitante, después de 13 hoyos, la imagen se parecía efectivamente al comienzo del día, con los co-líderes Fitzpatrick y Zalatoris liderando a Scheffler.

El trío se habría tambaleado si no hubiera sido por algunos actos heroicos en el 13 de Fitzpatrick. A cuarenta pies del hoyo, el inglés drenó un impresionante putt cuesta abajo para empatar con un birdie, celebrando el monstruoso esfuerzo con un rugido y un puñetazo.

La única diferencia con respecto a la clasificación de la noche a la mañana era que ahora Scheffler estaba a la zaga por un golpe en lugar de dos. Después de lanzarse en la curva con cinco pares y cuatro birdies, sus últimos nueve comenzaron a paso de tortuga con bogeys consecutivos que lo dejaron con 4 bajo par en general.

final apropiado

Luego, un cambio sísmico. Al hacer bogey en el 16, Zalatoris solo pudo ver cómo Fitzpatrick lanzaba un excelente putt para birdie para abrir una ventaja de dos golpes que duró unos minutos, cuando Scheffler hizo un birdie en el 17 para pasar a su compatriota al segundo lugar.

Escapando por poco de repetir la hazaña para empatar el liderato en el 18, el par de cierre de Scheffler presionó a Fitzpatrick, alineando su putt en el penúltimo hoyo.

Pero como si disfrutara de una ronda casual con amigos, el inglés sonrió y se rió después de tocar home antes de llevar su ventaja de un golpe al tee final.

En una prueba final de un apasionante último día, Fitzpatrick parecía estar en problemas después de que su golpe de salida encontró el búnker, pero el inglés rugió con un increíble golpe de aproximación desde la arena para encontrar el green.

Zalatoris respondió con un excelente acercamiento propio para asegurar que el mayor llegara al golpe final, pero después de que Fitzpatrick pateara el par, no pudo conjurar el birdie que necesitaba para forzar un desempate.

Un respetuoso Fitzpatrick se contuvo mientras esperaba a que su oponente terminara, antes de que Zalatoris conectara un toque para desencadenar escenas de alegría desenfrenada, y muchas lágrimas, entre el inglés y su equipo.

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